犬の行動学

2018年5月 5日 (土)

ドッグトレーニング:子犬の社会化


今日のレッスンは若犬の社会化を兼ねて公園に行ってきました。

今回が2度目の公園ですが、とても落ち着いて歩いていました。
もちろん、まだまだ地面の様子が気になるお年頃ですが、早めに「Leave it」と声をかけると、落ち葉も無視できます。

アシスタントたちが伏せて休憩すると、一緒に並んで伏せてくれます。

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その後、小型犬から大型犬、子犬から老犬まで、様々な犬たちと出会いましたが、ロングリードで選択肢を与えることで、自分からそっと近寄ってみたり、追われそうになると、さっと逃げたりと、自分の意思で行動しているのがよくわかりました。


先日同じ場所でトイプードルの子犬と出会いましたが、飼い主さんが子犬を抱いたまま他の犬と会わせたために逃げ場が無く、歯を剥きながら唸っていました。
怖いという気持ちが、その後のトラウマにならなければいいのですが。

子犬の社会化に適した時期は生後4週から12週の感受期と言われるわずかな期間です。この時期は好奇心が旺盛でいろいろなものを受け入れやすい時期ですが、この時期を過ぎると警戒心が芽生えるようになり、社会化がしづらくなります。

もちろん、その後も社会化を続けることで、感受期に受け入れた経験を確固たるものにしていく必要があります。

今日の生徒さん沢山の刺激を受けましたが、自分で解決するすべを学習して帰ってくれたのではないでしょうか。

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4月から、相模原でベーシックトレーニングの定期クラスが始まりました。
詳細はこちら↓から。
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愛犬とのコミュニケーションを深めたい方や、基本の動作をしっかりマスターしたい方にお奨めです!
ドッグダンスで使うバックステップやオビディエンスで使う持来なども練習していきます。

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ご要望があれば、グループレッスンの講師も承りますので、お気軽にお問合せください。

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2018年4月20日 (金)

ドッグトレーニング:オス犬の成長はゆっくり

子犬が成長していくには時間がかかります。
特にメス犬と違ってオス犬の成長は体だけでなく、心の成長にも時間がかかります。

この前まで出来なかったことがうまく出来るようになるとまた別の問題が見え始めるということはよくあることです。

後退しているのではなく、賢くなっていく過程で犬たちもいろいろなことを考えるので、一筋縄ではいかなくなるのです。

ちょっと前まではどちらかと言うと他の犬に対して少し距離を置いていたM君。
すれ違うときも、スムースに出来ていたのに、最近は逆に気になり始め、接近すると飼い主さんの声も聞こえなくなるようです。


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自分に自信が出てきたことで変化があらわれたとも言えるでしょう。
日々進化ですね。


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2018年3月18日 (日)

犬:性別の違い

犬という大きなくくりの中で見た場合、メス犬とオス犬の違いは体の構造だけではないと感じる人は多いのではないでしょうか。

メス犬は空気を読む一方で、いろいろなことを考えるので、扱いにくいとなどと言われ、オス犬は単純でわかりやすくかわいいが、おバカなどと言われたりします。

別に本当に「バカ」なのではなく、人間同様性別によって思考回路が違うのではないかとよく思います。

特に我が家のアシスタントたちの場合、メス犬は嫌なことがあると、さっさと職場放棄をしてしまいますが、オス犬は困った時にこちらに助けを求めに来たりします。


また、オス犬の方が圧倒的に成長がゆっくりで、精神的に落ち着くまでには3歳から4歳と言われていますが、メス犬は体の成熟とともに2歳ぐらいまでには落ち着く子が多いようです。
もちろん個体差があるので、一概には言えませんが、メス犬は人間の女性と同じように、一度にいろいろなことを処理できる能力があるのか、周囲が気になったり、余計なことを気にしたりしていることがよくありますが、オス犬は一点集中型で、いっぺんにいろいろなことをやらせようとするといっぱいいっぱいになることがあるようです。

それぞれの成長に合せて対応する必要がありますね。

今日は見習いが再びJKCのオビディエンス2に参戦してきました。
前回「休止」と「招呼」以外、頭の整理が出来ず散々な結果でしたが、今回は1課目以外はちゃんと点が付く結果となりました。
もちろん、まだまだなのですが、人の話が少し聞こえるようになった気がします。

日々の繰り返し練習に加え、頭を整理できるような精神的な成長が伴わないと結果につながりません。
まだまだ先は長そうです。


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2018年2月24日 (土)

犬の気質

今日はいつも出かける公園で子犬に会いました。
今日が公園デビューという生後3か月になろうという大型犬の女の子でした。
実はこの子にはすでに2回ほど会っていますが、果たして私のことを覚えていたかどうかはわかりません。

ただ、公園初日にしては全く物おじせず、人や犬に対しても全く動じていない様子です。


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特に、犬には積極的に寄って行きますし、小型犬が多少唸ってもひるむことなくぐいぐい行きます。
体が大きいと言うのも利点の一つかもしれませんが、大型犬でもビビリな子はいるので、何とも言えません。

サイズの問題もあり、抱っこ散歩などもしていなかったと聞いているので、これほど周囲を気にせずおおらかなのはおそらくこの子の気質のおかげでしょう。
同居犬もいますが、年齢も離れているので、遊んでもらってはいないとのこと。


動きはさすがに赤ちゃんなので、少々不安定ではありましたが、ロングリードに付け替えてみると、自分からあちらこちらに探索しに行き、少し離れて呼べば元気に走ってきます。

同じ月齢のラブの子犬を見つけると、自分から遊びに誘いましたが、相手がビビって逃げ回り結局遊べませんでした。

犬同士の遊びは犬語を理解していくうえでも大切ですが、すべての犬が友達である必要は無いと私は考えているので、そのうちこの子も相性の合う子と出会えるでしょう。

今は日々多くのことを吸収する時期ですので、様々な経験をさせてあげられるといいですね。

ちなみに我が家の心の狭い見習いが上手に挨拶できるかどうか、そっちの方が心配だったのですが、とりあえず今日は無事クリアしました。


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次回会うときはもっと大きくなっているでしょうし、あっという間に体重でも追い越されてしまうと、見習いは敬遠してしまうでしょう。
優しい子や女の子は大好きですが、積極的で、大きな女の子は苦手な見習いです。

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2018年1月17日 (水)

犬は犬を見て真似る

「犬は犬から学ぶ」とよく言われます。
特に犬同士のコミュニケーションは、子犬時代の母犬や同胎犬たちとの関わりは欠かせません。

しかし、学習ではなく、真似るという行動もとります。
新しく迎えた子犬が先住犬の行動を真似たり、人間が手をあげて「は~い」などを教えると、犬も前足を上げたりします。

しかし、真似ているだけでは、学習したとは言えません。


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アシスタントが伏せているのを見て隣で一緒に伏せるKさん。
良い行動を真似てくれるのは素晴らしいことですが、これが「フセ」という行動で、解除されるまでその姿勢を続けていなくてはいけないと言うことまでは学習していません。


アシスタントのオビディエンスの練習でボックスに向かう前進作業を横でいつも見ていた見習いは、ある日突然、自分からボックスに向かって走って行き、伏せて見せました。
生後8ヵ月でした。

すごい!
見ていただけで覚えた。

確かに彼はアシスタントの行動をしっかり真似ていましたが、実際にその作業の意味はわかっていませんでした。

今改めて彼自身がオビディエンスの勉強をしていて、ボックスからはみ出ないように止まってフセるところで苦しんでいます。
苦しんでいるのは見習いではなく私ですが(笑)。

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2018年3月24日、山中湖のwoofでドッグダンスのファンマッチを開催します。
新しいルーティンの練習や、場慣らしの場としてお使いいただけますので、是非ご参加ください。
詳細はこちらから。

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2018年1月 9日 (火)

犬の所有欲

犬にも所有欲があるのはみなさんご存知の通りです。
大好きなおもちゃ、おやつ、飼い主さんなどなど、対象物を独占しようとする犬はいます。逆に頓着しないタイプの子もいます。
生まれ持った性格もあるので、さほど気にすることはありませんが、所有欲が強すぎる場合は気を付ける必要があります。

ボールなどのおもちゃやおやつの持ち込みが禁止されているドッグランは、所有欲の対象物を持ちこまないことで、不要な小競り合いを避ける意図があります。
実はこの対象は物だけではありません。オス同士では、メスが一頭入ってきただけでも乱闘騒ぎになることがあるので注意が必要です。
初代おっとり型のハスキーが7歳の頃、若いメスが登場した途端、いつも仲良く遊んでいた若いハスキー犬に噛まれる事態になりました。

飼い主と一対一で遊ぶことに慣れている犬たちはよその犬の遊んでいる物を横取りしたりすることはあまりありませんが、日常的に投げたものを取ってくるなど、動いている物に反応することを強化してしまっていると、自分の物でなくても取りに行ったりして小競り合いの元になることもあります。
訓練競技会の競技中、「持来」の課目でハンドラーがダンベルを投げたら、隣のリングの犬が走ってきて咥えて持って行っていくのを目の当たりにしました。

「持って来い」を教えるときは、勝手に取りに行かせるのではなく、指示のキューを聞いてから取りに行くように教えておくことと、日常の練習の中で、ディストラクションを取り入れると、横取りは回避することが出来るでしょう。

また、対象が食べ物だったりすると、もっと所有欲が鮮明に出ることもありますから要注意です。
対象は犬に限らず、飼い主に対しても「唸り」が出ることもあります。
特に長時間噛んでいられるような物を途中で取り上げようとするとき、犬が死守しようとして逃げたり、無理矢理取ろうとすると唸って噛もうとしたり。特にクレートの中など、犬のテリトリー内で取りあげるときは注意が必要です。

もちろん、小さい頃から、ごはんの食器の中に手を入れてフードを増やしたり、手と食器両方からごはんを食べさせたりして、人間の手が嫌なことをするものではないということをきちんと教えて信頼関係が出来ている場合は、唸るということはないでしょうが、小さい頃に嫌な経験をしていたり、人間の手に嫌悪感を持っている場合は、手を見ただけでも不快感をあらわにするので注意しなくてはいけません。
当然「出せ」というキューをあらかじめ教えておくことも大事です。


どうしても取り上げられない時は代替品を見せて、そちらに興味を向けさせるという方法がありますが、その場合の代替品は今持っている物より、更に魅力的な物でないと効果はありません。

子犬の頃の「引っ張りっこ」など、所有欲や独占欲の強い犬とはやらない方がいいと言う人や、人間が勝たなければダメという人もいます。
その犬の興奮度や、所有欲のレベルなどをよく見極めながら、ルールを決めて遊ぶことが大事ですね。

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キャッチ率の悪いアシスタントは、投げたものを取に行くより、引っ張りっこが好きです。
ガウガウ言うときもありますが、「ちょうだい」で放してくれるので喧嘩にはなりません。


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2017年12月25日 (月)

犬が咬むということ

トレーナーの仕事をしていると、「ウチの犬は咬みます」というご相談を受けることがあります。

犬が自分の不快感を伝えようとすると、「唸る」「吠える」「咬む」という行動をとるときがあります。
もちろん全ての犬がそうではありません。
その前に「カーミングシグナル」と言われる不快のサインを発してくるので、それに気づけばその先に進まずに済みます。
しかし、犬飼い初心者だったりすると、なかなかそのサインを読み取れずに見過ごしてしまうこともあります。

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「犬が嫌がることをしない。」というのが大前提ですが、それはすべて犬の好きなようにさせることではありません。
犬が嫌がることもしなくてはいけないときがあります。
例えばシャンプーやトリミング。ハウスでの待機。散歩中の拾い食い防止などなど。犬に都合のいいことばかりではありません。
嫌なことが嫌でなくなるように犬に教えていくのがトレーニングですが、ついつい力で抑えてしまうことがあると、犬は唸っても聞いてくれなければ「咬む」ことで意思を表示するようになります。

咬まれると当然人間はひるんで力を緩めます。

一度咬んで自分の要求が通れば賢い犬はまた同じ手法を取るようになります。

では、ひるまなければいいのか。

いえいえ。
咬む行動に出る前に、折り合いがつけられるようにトレーニングすることも出来るのです。

では、咬む行動が身に付いてしまった場合はどうすればいいのでしょうか。

これは一つの方法です。
咬む原因を探すこと。
咬む状況を作らないように環境設定すること。
咬む回数を減らすことで、咬む行動を取るスイッチを入りづらくする。

これはトレーニングではありません。
リハビリテーションです。

人も犬も本気で、根気よく治療を行わなければもとのもくあみになってしまいます。

咬むことを覚えてしまった犬は頭が悪いのではありません。
ですからトレーニングを併用することで、飼い主との協力関係を強くすることも可能です。
しかし長期的に取り組む姿勢が必要です。
あきらめないこと。
そして一人で悩まないことが重要です。

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2017年12月 3日 (日)

意欲と集中力

あたりまえのことですが、犬も人間と同様個体差があります。
元々好奇心が強く、いろいろなことにチャレンジしていくタイプで、さらに食べることにも貪欲な犬は学習意欲を引きだしやすいタイプと言えるでしょう。
しかし、いくら意欲があっても、周囲の刺激に弱く、集中力が持続しなければ、せっかく身に付けたものを発揮することもできません。

若い犬の場合、特に精神力がついてこないために、練習ではうまくいっても、本番で出来なかったりすることがあります。

実績のあるドイツの競技者は、生後18ヵ月(1歳半)になるまで、本競技には犬を出さないと言っていました。
もちろん、それまでは様々な環境下での練習は欠かせません。

我が家の見習いは2歳になりました。
日々の練習で、大きなミスは大分減ってきましたが、頭がいっぱいっぱいになると思考回路がとまってしまうことがあります。

回路をショートさせないように、クールダウン(落ち着く)を混ぜながら集中力を持続する練習も必要ですね。


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2017年9月25日 (月)

なぜドアホンに吠えるのか

我が家の犬たちはドアホンに吠えたことがありません。
別に何も教えていませんが、ドアホンが鳴っても気にしません。
なぜなら私がドアホンにあまり反応しないからです。
インターホンに近い家人がいるので、私が慌てて出ていくことが無いので、ドアホンと何かが起きるということが関連づいていない我が家の犬たちは吠える必要性を感じていないのです。

私以外誰もいない時も「は~い。」とか声を出して慌てて出ていくことはしないので、犬たちは一瞬、「どこに行くのか?」というそぶりは見せても、吠えることはありません。

なぜドアホンに反応する犬がいるのでしょうか。

ひとつは、ドアホンが鳴ると必ず飼い主がその場から立ち去って行くとインプットされているからです。
群れから出ようとするものがいると、止めようとするタイプの犬もいるので、興奮して吠えがでることがあります。

また、マンションのような平屋の場合、リビングから玄関へのアクセスがしやすいため、ドアホン=他人が来る という構図がしっかり出来上がり、警戒から吠える場合や、嬉しくて興奮から吠えが出る場合があります。

では、そのような場合どうしたらいいのでしょう。

犬を迎えた段階で、住居環境によってはこういう事態を想定しておく必要があります。
そこで、ドアホンが鳴ったら、部屋の隅に置かれたマットに行って伏せるというルールづけをしておく方法があります。
もちろん一人では難しい場合は、ドアホンの音を録音しておいて、適当に鳴らして、その都度マットに誘導し、褒めてトリーツを渡すということを繰り返します。

また、警戒や興奮で吠えてしまう場合も、あらかじめ録音した音をさりげなく鳴らし、飼い主は何も行動を起こさないと言う方法もあります。

しかしながら、実際に玄関に人が来ることもあるわけですから、外部からの刺激に対しても冷静でいられるためには、「マットに行って伏せる」という仕事を与えるのが犬にとっては一番わかりやすいかもしれません。

今日はエアコンのクリーニングの人が来ることになっていました。
アシスタントは尻尾を振りながら静かに挨拶に行くでしょうが、見習いは近づいてくる人に興奮して突撃する可能性があるので、犬嫌いでは申し訳ないと思い、クレートに入れて扉を閉めておきました。

最初の一吠えぐらいは侵入者への警戒もあるので良しとしたのですが、すぐ早く挨拶させろと興奮吠えに移行したので、吠え止むのを待ってから、「ご挨拶」で出しました。
すると意外と冷静に挨拶に行けたので、最初から「ハウス」と指示を出して、扉を開けておけば興奮しなかったかもしれないと思いました。

その後何度か部屋を出たり入ったりしていましたが、二度目に部屋に足を踏み入れた時少し吠えた程度で、その後は何も自分に関係ないとわかったのか、自分からハウスに入って寝ていました。

人間だって、自分の部屋に知らない人が突然来れば警戒するわけで、犬も同じです。
犬が納得できるようなルールを作ってあげると、犬にとっても無用なストレスを抱えないで済むかもしれませんね。

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今週末9/30は駒沢公園の中央広場でドッグダンスデモと無料体験会を開催します。
詳細はこちら↓
http://chn.air-nifty.com/dance_with_dogs/2017/09/post-1761.html
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ドッグダンス基礎レッスン@世田谷
9月期生募集中!
詳細はこちらから↓
http://wanbywan.com/lesson.htm#dance_group
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2017年8月10日 (木)

個体にあったトレーニング法

純血種の犬を迎えた人の場合、2頭目、3頭目も同じ犬種を選ぶ人は少なくないのではないでしょうか。
その犬種の魅力にとりつかれるとどうしても同じ犬種を探してしまうというのはよくあることです。
かくいう私も、自分で管理する犬を初めて手に入れた時と2頭目は同じ犬種でした。
しかし大型犬(シベリアン・ハスキー)だったことから、私一人で介護することが困難だったために、3頭目でボーダーコリー(中型犬)を飼うようになり、現在4頭目と5頭目のボーダーコリーたちとの生活です。

当然のことながら、犬にも個性があるので、同じ犬種であっても性格は全く違います。
しかし、こんな言葉をよく耳にします。
「最初の子はとっても楽だったのに、今度の子は・・・。」

同胎で飼っている場合(これはメリットもありますがデメリットもあるので、もろ手を挙げてお奨めはできませんが)でも、性格の違いだけでなく、理解度の違いを如実に実感することができます。

そこで必要になるのが飼い主さんの応用力です。
「先住犬はこれで覚えたんだから、次の子も絶対これでうまくいくはず。」

確かに実績があるのですから間違ってはいませんが、個体によっては別の方法の方が理解しやすい時もあるということを念頭においておかなければいけません。
AプランでうまくいかなければBプランと言ったように、違うアプローチを考える引き出しの数を持っていればあわてないで済むでしょう。

元々の性格もあるので、「そこまでやっても大丈夫」な犬もいれば、「それ以上やるとストレスになる」犬もいると言うことを理解しながら、トレーニングプランを考えてあげるといいでしょう。

手間のかかる犬もいれば、すんなり理解してしまう犬もいます。
一見理解しているように見えても、実は先住犬の真似だったりなんていうこともありますので、その辺りも検証する必要があるかもしれませんね。

アシスタントの練習を見て覚えてしまう見習い。果たしてちゃんと考えているのか、その辺りはとても重要なポイントだと言えるでしょう。

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