ドッグライフアドバイス

2024年4月16日 (火)

気持ちづくりには時間がかかる

愛犬の行動は時として、人にとって「問題」とされる行動は少なくありません。
当然犬自身は問題とは思っていません。

それは何気ない行動かも知れないし、犬にとって切羽詰まった状況かもしれません。

犬の、人にとって好ましくない行動をコントロールするのは、人間社会で共に暮していくためには仕方がないことも沢山ありますが、それを教えるために犬に圧をかけたり、強制することはおすすめできません。

犬の行動を変えるだけではなく、そこには「犬のきもち」が付随しているからです。

犬の好ましい行動をキャッチして、その都度褒めながら強化していく手法は、犬にとっての負担はほとんどありません。
叱られるような行動が出づらいように、それと相反する行動を強化していくだけだからです。


犬にいい意味で自信をもってもらうことはとても大事です。
いわゆる「出来る!」と思ってもらうことですが、それも強化の積み重ねで犬は学習していきます。

週末のドッグダンスイベントでパニックになったアシスタント。
落ち着けば出来ることなのに、ちょっとキューが続いて出てしまうと焦ってしまいます。

少しハードルを下げて、ひとつひとつの完成度と自信をアップさせていきましょう。

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因みに、これは後退歩行中のアシスタント。
後退歩行はダンスだけでなくオビディエンスにも不可欠です。

「やればできる」と思ってもらうためには、日々のサポートは欠かせませんね。

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2024年4月15日 (月)

3日間の遠征を終えて

先週末からドッグダンスのイベントに参加していましたが、今回もいろいろな面でとても勉強になりました。

初日のワークショップから、二日目のフリースタイルコンペ。
三日目のHTMのコンペ。
多くの参加者の演技を拝見しながら、日々の練習の成果が出たペアや思い通りに行かなかったペア、我が家も含め、様々なことがよぎったり、次に向けてのスタートになった人もいたでしょう。

ドッグスポーツは当然人間だけのスキルではどうにもなりません。
犬というパートナーのスキルとメンタルが加味されてくるのは仕方のないことですし、それがうまく行ったときは犬と共に喜びを分かち合える至極の時間と言えるでしょう。

犬にスキルを教えることはさほど難しいことではありませんが、犬のメンタル(きもち)を操作することは難しいと、日常のドッグトレーニングにおいて私はよく書いています。

競技となると、さらに犬のメンタルをサポートするのは難しくなります。
しかし、サポート無しに協働作業を行うのはとてもリスキーです。

競技などの本番で、犬の集中が途切れることがあります。
何が原因で集中が途切れるのか。
何に対しての集中が途切れるのか。

原因は物理的なディストラクションなのか。
状況に対するストレスなのか。
日々愛犬を観察していても見極めることが難しいことがあります。
時には客観的な観察眼が必要になることもあります。

今回見習いは、遠隔作業で失敗してしまいましたが、3日間の待機態度は大分良くなりました。
一方アシスタントは、中盤から大パニック状況。
パニック過ぎたのか、いつも問題になっている「吠え」が一切なかったことが笑えます。

練習の時は、落ち着いてできているアシスタントです。

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成功体験を増やしてあげられるようにサポートしていくことが重要ですね。

犬たちが日々課題をくれるので、ボーッとしている暇はないようです。

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2024年4月11日 (木)

犬との遊び方

愛犬とどんな風に遊んでいますか?

時々耳にするのが、「どうやって遊んでいいのかわからない。」とか。
「うちの子は引っ張りっこが嫌い」とか。

犬種によって、本来持っている本能が異なることもあり、全ての犬が同じように遊ぶわけではありませんが、ある意味ハンドラ―が「こんな遊びはいかが?」と提案してあげないと、ハンドラ―の好む遊びを犬が自分でみつけてくることはあまりありません。

例えば、家具を齧ったり、壁をはがしたり、トイレシーツをボロボロにしたり、ケージから脱出したりと、ゴミ箱をあさったり。と犬たちは放っておけばいろいろなことをやります。
人間から見れば、全て悪戯にしか見えませんが、犬にとっては楽しい遊び。
やればやるだけ報酬を得られているので、なかなかやめられません。

そうならないために、人間としては、なるべくやって欲しくない遊びを見つけないように環境をマネジメントし、やってもいい遊びを提供することで、犬たちのエンリッチメントを保障してあげなければいけません。

しかし、引っ張りっこでさえ、楽しくないと思う犬もいますし、持ってこい(持来)にも興味を示さない犬もいます。
最初から犬が引っ張りっこロープを咥えて私たちの前に持ってきて、「引っ張って」という犬はいないので、「こうやるとおもしろいんじゃない。」と犬を挑発しながら、一緒に遊べるようにもって行くことが重要です。

何度も書いていますが、「引っ張りっこ」遊びは、犬と人の勝ち負けを決めるものでは無いので、犬に渡してしまってもかまいません。
引っ張って欲しい犬は、自分から押し付けてくるはずです。

しかし、子犬の頃「甘噛み」を矯正しすぎて、「噛む」行為自体をネガティブなことと関連付けてしまうと、なかなか咥えたり、噛んだりしてくれなくなります。
噛んでいいものと、噛んでは困るものをちゃんと教えておくことが大事ですね。

今日は若いT君のプライベートレッスンで、引っ張りっこ遊びはどの程度のテンションまで許容できるのかというご質問を頂き、遊んでいる様子を拝見させていただきました。

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T君、楽しそうにロープを引っ張っていますし、飼い主さんのキューで、ロープをすぐに離してくれます。
「ガウガウ」言っても全く問題ありません。

先日も、とあるクライアントさんから、以前習ったトレーナーに「ガウガウ」言うほど犬を興奮させてはいけないと言われたと聞きました。

犬同士の遊びの中でも、真剣に遊んでいる犬は声が出ることもあります。
要は、オンとオフがちゃんと伝えられれば、遊びは思い切り楽しくても構わないと個人的に思っています。
我が家の犬たちも、引っ張りっこで声が出ることはよくありますが、私を噛むことはありません。

良い関係を築くためにも、上手に愛犬と遊べるようになるといいですね。

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2024年4月10日 (水)

ディストラクション練習

今日はオビディエンスの練習会でした。

月末の競技会に向けての追い込みやリマインドをやりたいと思いつつも、我が家の犬たちいろいろミスを重ねてしまい、日々の繰り返し練習の大切さを改めて思い知らされた次第です。

最後は、お互いをディストラクションにした、個人課題練習にしました。

ご存知の通り、2歳5か月の見習いは、周りの刺激にとても弱く、競技会中にリンク脇で遊んでいる犬を見てリンクアウトした汚点があります。

休止の練習だけでなく、様々な課題中にも、他犬が視界に入る状況での練習を重ねて、ようやく勝手に走って行かなくなってきたようです。

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そのあと、見習い自身も他犬の作業中に自分の課題を遂行するために集中する練習。

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キューは耳に届き、コーンを周って戻ってくることが出来ました。

もちろん、状況が変わればわからないので、様々なシチュエーションで引き続き練習は続けて行かなければいけません。

ドッグスポーツにおいては、当然他犬の存在があるので、いちいち気にしていては集中を取ることは出来ません。
それはある意味日常生活とも密接に関わっています。
なぜなら、散歩中、出会う犬と必ず挨拶をしたり、遊んだりすることを習慣にしていれば、犬は他犬を見れば必ず気持ちをそがれ、興奮して傍に行こうとします。
そうなれば、当然ハンドラ―(飼い主)の声は耳には届かないでしょう。

犬も人も、世の中にはいて当たり前。
いちいち気にしなくていいんだよ。
と教えてあげることは、犬の平常心を保ってあげるためにはとても重要です。
それは同時に、他の犬のスペースや安全を尊重してあげることにも繋がります。

無駄に興奮させることなく、ハンドラ―との時間を楽しく共有できるようになるといいですね。

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2024年4月 9日 (火)

犬のきもちをゆっくり変えてあげる

犬も人間同様様々な感情があります。

楽しい。
怖い。
悲しい。
イヤ。
などなど。

「怖い」や「イヤ」という気持ちを無視してしまうと、犬はどんどんネガティブな反応をするようになるので、犬のきもちをわかった上でサポートしていくことが重要です。

以前にも書きましたが、「大丈夫」と言う言葉は、逆に犬にとって「大丈夫じゃない」状況とリンク付けされていくので、あまり言わない方がいいかもしれません。
「大丈夫」かどうかを決めるのは人ではなく犬なので、出来るだけ普段通りに接することが犬にとって安心できるかもしれません。


さて、今日はSさんのカウンセリングがありました。
Sさんは、日常生活においてはまったく問題の無い女の子です。
しかし、数か月後に海外渡航の予定があるため、今日は手続き以外でSさんにとって必要なことなどをお話しすることになりました。

最優先事項はクレートトレーニングです。
飛行機での輸送においてクレート待機は不可欠です。

Sさん、クレートが嫌いなわけではありませんが、ドアが閉まるのが嫌い。
それを克服してもらうには、クレートが楽しい場所であることを知ってもらう必要があります。

そこで、今日はクレートをリビングに移していただいてから、中にSさんの好きなオヤツを何個か入れてみました。
当然傍まで来て中を覗きますが、入りません。
私がそばにいると、閉められるのではないかと予測しているので、敢えて知らん顔してダイニングで皆様とお話ししていると、こっそり食べに行きました。

その後もお話の合間にオヤツを数個投げ入れて、放っておいたところ、自分からこっそり入って、慌てて飛び出してくる様子が見られました。

こんなことを繰り返していたら、クレートの中のオヤツをしばらくのぞき込んでいたSさんでしたが、

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最後は中まで入って、滞在する時間が少し増えました。

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まずは、自分から入りたい気持ちになることが大事ですね。
その後は滞在時間が増えるように工夫していきます。

飼い主様も渡航に向けて、根気よく頑張ってくださるそうなので安心です。

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2024年4月 8日 (月)

刺激との距離のはなし

先日のワークショップでお話しした内容の中に、何かに集中している、ハンドラ―から少し離れたところにいる犬に、遠くからハンドラ―が何かお願いしても、ちゃんと出来ないことがある。というものがありました。
つまり、犬が集中している物が犬の目と鼻の先ぐらいの距離にあれば、そちらの刺激がハンドラ―から出されるキュー(刺激)に勝ってしまうので、ハンドラ―の声が耳まで届きにくくなるというものです。

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そういう時はどうすればいいのか。

犬が集中している外的刺激よりも犬との距離を縮めてから伝えることが重要です。

例えば、地面の匂い嗅ぎに忙しい犬に対して、5メートル離れた場所から匂い嗅ぎを止めるように言っても、犬はなかなかやめられませんが、
すぐ犬の横に行って同じことを伝えると、犬の耳に声が届きやすいということです。

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リビングでゲームにいそしむ子供に、キッチンから「もうやめなさい。」と言っても、子供は目の前のゲームに集中して、親の声が届きませんが、リビングの子供のすぐ隣に座って同じことを言えば、子供の耳に届きやすいのと同じです。
止めるか止めないかはもちろん本人次第ですが。

何度も何度も言って、ようやくやってもらえるレベルであれば、犬は一度でやらなくてもいいと学習してしまいます。

犬と刺激とハンドラ―の距離はとても重要なので、大事なことが右から左へ流れてしまわないよう、確実に伝えるよう、ハンドラ―も工夫が必要ですね。


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2024年4月 7日 (日)

グループカウンセリング行いました

今日は都内のトリミングサロンApseyさんで、第二回「犬と暮すグループカウンセリング」を開催しました。

前回に引き続き、犬とのコミュニケーションに重要な考え方のポイントをお伝えしました。
「犬にやらせる」のではなく、「犬が出来るようにサポートする」こと。
犬の選択肢のはなし。
個体による性質や性格の違いなども含めてお話しさせていただきました。

また、今回はアシスタントも同行し、遊び方のデモに参加してもらいました。

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ご参加の方々の個別のご相談も承りましたが、嬉しかったのは、前回参加してくださったLさんの飼主さまが、前回のアドバイスを参考にLさんに接してくださったところ、Lさんの行動に変化が出てきたとのこと。
そして、飼い主様もそれを楽しんでいらっしゃる様子を拝見したことでした。

愛犬との接し方は、飼い主さまと犬の数ほどありますが、基本は同じです。
「圧」をかけるのではなく、「犬が自分からその行動を取りやすい環境を作って行くこと」

少しずつ広まって行くといいですね。

次回もご要望いただければ開催の予定です。
日程が決まりましたら、ご案内します。

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2024年4月 6日 (土)

社会化は子犬だけではありません。

今日はビッグサイトで行われたJKCのドッグショウの見学に行ってきました。
25年ほど前は、初代のボーダー・コリーたちとショウリンクを走ったこともありましたが、その後はすっかり足が遠のいていました。

今回見学に行ったのは、友人たちの出陳の応援と、ドッグダンス仲間のデモ見学でしたが、同時に我が家の見習いの社会化も兼ねていました。

見習いは2歳5か月。
「今さら社会化?」と言われそうですが、犬の社会化は一生続くと言っても過言ではありません。
なぜなら、犬は一生のうちにいろいろなものに遭遇することが予想されるので、犬のストレスを軽減させながら、「大丈夫」を増やしていく必要があるからです。

見習いはもともと犬に対してフレンドリーですが、突然視界に犬が入ると一声吠えます。
理由は急な遭遇に驚いたり、あるいは、犬に近寄っていきたい興奮だったりします。
しかし、いちいち他犬を見て興奮することは、競技犬としてだけではなく、日常的にも家庭犬として好ましくない行動のひとつとも言えます。

そこで、今日は様々な犬種が集まるドッグショウに同伴したわけですが、最初から犬だらけの会場に入るのはリスクが高いので、まずは早朝、まだ犬たちがさほど通路を歩いていない時間帯に連れて入り、落ち着いていられることを褒めて強化していき、一度車に戻って休憩してから、午後再度一緒に会場を歩きました。
この時間の会場内は犬だらけです。
午前中の馴致のおかげで、午後は犬とすれ違っても過剰反応することなく、落ち着いていることが出来ました。

ドッグショウには不似合いなワーキング系ボーダー・コリーでしたが、学べる場所は多い方がいい。

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まだまだですが、少しずつ伝えていきたいですね。

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2024年4月 3日 (水)

犬の嫌悪感を無視しない

犬にも人間同様、個体によって苦手なものが違います。
子犬の頃から、あまり頓着しない性格の犬もいれば、石橋を叩くような犬もいますし、とても繊細なメンタルの犬もいます。

頓着しない子は、何をされても気にしないかもしれませんが、繊細な子はいちいち気にするかもしれません。
頓着しない子犬を育てるのは楽ですが、繊細な子を育てるのは時間がかかります。
人間の子供と同じです。
「弱い子は厳しく躾けて強くすればいい。」といった二世代前の考え方を押し付けても解決できません。

それは「やわな考え方」ではなく、逆に言えば「メンタルを強くするため」の大事なステップと考えましょう。

犬は苦手なことを強いられれば、「嫌だ」という意思表示をします。
それは時に「小さな唸り」かもしれませんし、逃避行動かもしれませんが、とりあえず犬が嫌がっているということをハンドラ―は認識しなければいけません。

それを無理にやり続けていれば、犬のストレスは限界となり、「唸り」の次のステップ「空噛み行動」に出ます。
「飼い主に向かって何をする!」とまだ関係性も出来ていない子犬を力で押さえつけて続ければ、最後は「本気噛み」に移行する可能性があります。
いつも書いていますが、全ての犬がそうなるわけではありません。
しかし個体の性格によっては、そうなる犬もいるというのが事実です。

そうならないためにはどうすればいいのか。

犬の「嫌だ」という気持ちを理解したうえで、少しでも「我慢」出来るレベルにもっていくことです。
場合によってはそれが楽しいことに転じられることもあります。

ではどうやって「嫌だ」を減らしていけばいいのでしょうか。

例えば爪切り。
そもそも、足を触られることがあまり好きではない犬にとって、前肢を握られたり、ましてや爪切りでミスをしたりすれば、その次は絶対前肢を預けてはくれません。

そこで、犬の足に触るときは、「楽しいこと」や「いいこと」が同時に起こるような条件付けをしていくわけです。
いつものオヤツよりもレベルが高い美味しいものが食べられるとなれば、犬のストレス度を下げることが出来ます。
そして、「嫌なこと」の時間を短く抑えること。
当然犬には4本足があるわけですから、一度に4本の足の爪切りをしようとしないこと。
さらに言えば、爪切りの音だけさせて、犬の足を触るだけにとどめておくなどして、爪切りのシチュエーションの予行演習から始めることも有効です。

おうちシャワーなども同じで、最初から全身を洗うのではなく、初めは足だけにするなど、「嫌(イヤ)」という気持ちになる前に止めてしまうことも大事です。

我が家の見習いの場合、特に前足に触られるのが嫌なので、爪切りは美味しいものとセットにすることにしました。
つまり、目の前に美味しいクリーム状のオヤツを塗ったマットを置いて、ペロペロ舐めている間4本の足に触ることから始めたのです。

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これを繰り返すことで、多少嫌でも、美味しいものがあれば我慢が出来るレベルになりました。

子犬の頃は力で組み伏せられても、成犬になれば難しいサイズの犬もいます。
小さいころにちゃんと時間をかけてあげると、あとが楽ですね。

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2024年4月 2日 (火)

リソースガーディングについて

何度もお題になっている「リソースガーディング」について今日は改めてお伝えしましょう。

「リソースガーディング」とは何かという話も何度も書いていますが、簡単に言うと、「犬が自分の物だと思っている物を守ろうとすることにより、傍に近づく人や犬に対して攻撃行動を取る」ということです。

小さいころから、目の前の物をいろいろ取り上げられているとそうなる場合もありますが、そもそも、犬が「自分の物」と主張する元にあるのは「テリトリー」です。
小さいころから行動制限をかけず、家の中で自由に出来る環境であれば、元々警戒心を持つ犬の場合、テリトリー内をガードしようとするようになります。
さらに、ケージやハウスの場所が家の中心部やなど家族の動きが一望できる場所にある場合は、全てのチェックをしてしまうようになります。
誰かが出入りする度に吠えてしまうようなこともあります。

もちろん、個体の性格の違いはあるので、同じ環境にあっても、全ての犬がそうなるわけではありませんが、可能性はゼロでは無いので、小さいころからハウスやケージを使って居場所をはっきりさせてあげることで、ガードマンのような仕事はしなくていいと伝えてあげておく必要があります。

窓から外の様子がよく見える場所にいるときも、いちいち通りを通る人や車、バイクに反応して吠えると言うことも起きやすくなります。

いずれにしても、これは犬が悪いわけではなく、単なる勘違いから起こっているので、少しずつ環境や接し方を変えることで、勘違いに気づかせてあげればいいことです。

ただし、すぐには治らないので、その間は注意が必要です。

例えば、ハウスの掃除をするときなどは、犬が他の場所にいるときにする。
犬の目の前では、何かを拾ったり、犬から取り上げない。
どうしても必要があるときは、ハウスなどの制限された場所に移動してもらう。
などなど、犬がイラっとしない状況を作らないことが重要なポイントになります。

前にも書きましたが、リソース(資源)は食べ物だけではありません。
その犬のテリトリー内にあるものすべてが対象になります。
家全体がテリトリーであれば、住んでいる家族も対象です。

愛犬が変な勘違いをしていると思ったら、ちょっと環境を見なおしてみるといいかも知れませんね。

さて、今日は若いYさんのプライベートレッスンがありました。
Yさんは、人も犬も好きなので、我が家の見習い同様大興奮してしまいます。
そこで、いちいち飛んで行かないことを伝えて来たら、最近は少し落ち着いてスルー出来るようになってきました。

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当然ご褒美が出ます。
前回は外部刺激に負けて、ハンドラ―の存在価値が全く無かったので、今日はササミをお願いしたところ、考えて天秤にかけて、ハンドラ―を選択する確率が高くなりました。

環境刺激のレベルに合わせたご褒美も大事ですね。

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