犬の健康

2020年6月 6日 (土)

トレーニングの前に体調チェック

人間同様、犬も体調がよくないと学習する気分にはなりません。
愛犬と何かを始めようと思ったら、まずは健康かどうかチェックしましょう。

別に大きな病気でなくても、お腹の調子が悪かったり、
耳の調子が悪かったり、あるいは体が痒かったりすれば、
当然集中力を欠いてしまいます。

無理をすれば、トレーニングが楽しくないもの(辛いもの)と関連付けられて、
そのあと「さぁ、始めようか。」と言われるとどこかに隠れてしまうということにもなりかねません。

いつもは元気にトレーニングに付き合ってくれる愛犬が、
ちょっと匂い取りをしながらフラフラしてみたり、
呼んでもすぐに来てくれなかったりしたら、
どこか調子が悪いのかもしれないと気をつけてみてあげましょう。

調子が悪い時は犬もイライラすることがあります。
いつもはやり過ごしてくれることでも、唸ったりすることもあります。

特に体のどこかに痛みがあれば、触られるだけで唸ることもあります。

そんな時は「イケナイ」と叱るのではなく、
なんで唸ったのか原因を考えてみなくてはいけません。

犬が唸る原因は、怖い、痛いなどいろいろです。

日常的であれば、ウチの犬はこういうものと決めつけてしまわないで、
唸らなくてもいいように状況を変えてあげることもストレス軽減には大事なことですね。

先日アシスタントのニコルが朝練で集中できなかった時は、
左耳の調子が悪かったようで、しきりに頭を振っていました。
そんなときは、何をやっても身になりません。
帰って耳掃除をしたら、午後からいつも通りに。

いつもと違っていることに気が付くことも飼主のお仕事ですね。

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2020年5月 7日 (木)

犬との生活:犬を過信しない

犬と暮らし始めると、犬の持っている様々な能力に驚かされます。
当然犬種や個体によっても異なりますが、
その走る姿や俊敏さを見ると、パーフェクトに見えてしまうこともあるでしょう。

しかしながら、ある意味犬もミスを犯します。
それは、教えたことを間違えたという話ではなく、
大丈夫だと思ったら、そうではなかったということです。

よくある話では、これから暑くなるにしたがって頻発する熱中症です。
犬は元々素足で歩いているのだからと、鉄板のように熱せられたアスファルトの上を歩かせるのは無理です。
特に、足の短い犬は照り返しも受けやすいので、足裏だけでなく、お腹も暑くなります。
黒い犬は熱を吸収しやすいので、他の色の犬より体が速く暑くなります。

202005071
(左側の黒い子は、真ん中の白い頭の子に比べると、すぐ頭が熱くなりました。)

しかし、犬たちは頑張ってしまう子が多く、倒れるまで人間に付き合ってしまいます。
でもそうなってからでは命の危険すら危ぶまれます。
中には、さっさと日影に入って、自主コントロールできる犬もいます。
リスク管理が出来ているという部分では頼もしい限りですが、
ある意味自分を優先しているので、ハンドラーが頑張って欲しいと思ったときに
やってくれなかったりすることもあるので、良し悪しがありますね。

また、犬だから多少高いところから飛んでも大丈夫だろうと思っていると、
実は大けがをしたという話もよく聞きます。
ネコと違うので、そういう身体能力は万能ではありません。

以前我が家のシニアボーダーは、階段の上から下を見下ろしているとき、
ふらっとして、降ってきたことがありました。
ちょうど私が階段をあがっているときだったので、慌てて持っていたものを放り出し
彼女をキャッチしました。

犬種によっては、楽しいことがやめられず、足腰が立たなくなるまで遊んでしまう子もいます。
例えばボールやディスクなど、投げてもらうとエンドレスに取りに行く子は危険です。
特に真夏でなくても、多少気温が高めの時は、知らないうちに脱水症状や熱中症になっていることもあります。

そこまでおおごとになっていなくても、足裏を擦りむいていたり、爪を折っていたりする子もいます。
遊んでいるときは一切気づかず、家に帰って足を拭かれるとき初めて「キャン!」と言ってお互い気づくわけです。

野生の血が流れていると思われがちな犬たちですが、人に飼いならされて管理されてきたということも忘れてはいけません。
愛犬の体調管理にはくれぐれも気をつけてあげましょう。

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2020年3月19日 (木)

尿検査

女の子がよくかかりやすいのが膀胱炎。
理由は様々ですが、ひどくなると頻尿だけでなく血尿まで出ることがあります。

土の上や草の上だとなかなか気づきませんが、
室内でトイレシーツを使っていえると、「あれっ?」と気づけます。

不調に気づいたら、獣医さんにオシッコを持って行って検査してもらいましょう。
検査の結果によってはお薬(抗生剤)で様子を見ることもあるでしょうが、
ひどいときは、療法食を続けなければいけないときもあります。

いずれにしても、大事なのが検尿。
そのためには、採尿が必要になります。

わが家の採尿方法は、ちょっと大きめのトイレシーツを敷いた上に、
いつも使うシーツを裏返して敷き、トイレのキューをかけてあげます。

トイレが済んだら、採尿キット(シリンジ)で吸い上げて保存。
なるべく新鮮なうちに獣医さんに持って行きます。

ここで、大事なのはトイレシーツでのトイレに慣らしておくことと、
トイレのキューでトイレが出来るようにしてあること。

犬にストレスや負荷をかけないで採尿するには、
いつもと同じ状態がベストです。

トイレトレーニングはそんなことにも役立ちますよ。

※中、大型犬は量が多いので、あまり溜まっているときにお願いすると
床が洪水になってしまう可能性があります。
そのあたりのチェックも必要ですね。

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2019年11月12日 (火)

バランスは大事

今日は見習いのバランスエクセサイズの日でした。

ここ数年、スポーツドッグのケアから始まったバランスエクセサイズを利用する愛犬家が増えています。

犬は人と違って、自分の体を気づかってストレッチをしたり、弱点をサポートしたりすることは出来ません。
そこで、ハンドラーがサポートしながら、ボディケアを行っていくわけです。

バランスエクセサイズは単純に体のバランスをよくするだけのものではありません。
犬が自分の体の使い方に意識を持つことで、精神的にも落ち着くということも大事なポイントです。

あなたの愛犬は4本の足に平均的に体重をかけて、立っていることができますか?

いつも跳んだり跳ねたり、あるいは二足歩行でバタバタしたりしていませんか?

201911121

見習いはまだまだ精神力の方は身についていませんが、少しずつ体の使い方を学んでいます。

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2019年9月20日 (金)

ドッグスポーツにバランスは不可欠

どんなドッグスポーツであっても、犬はついつい無理をしてしまうことがあります。
また、ハンドラーが意図せずして無理をさせてしまうこともあります。

特にオビディエンスなど、左脚側が多い作業においては、
犬が体のバランスを崩してしまうこともあります。

アシスタントのニコルは小さいころから、
オビディエンス(服従競技)とドッグダンスをやっているため
様々なポジションやムーヴを教えたので、
ある程度バランスはいいと思っていたのですが、
それでも、左脚側の強化はかなりのもので、
身体の若干の曲がりが気になります。

見習いのVincentは元来スピードがあるので、
身体に負担がかかってはいけないと
バランスエクセサイズに通っています。

201909201_20190920212401
Photo by C-mom

ドッグダンスは始めたばかりですが、
1歳前から、左脚側以外のヒールポジションの練習をしたり、
後退歩行やサイドステップなどのムーヴも教えています。
それでも、プロにみていただくと、筋肉量がアンバランスだったり、
脚の使い方がいまひとつだったりといろいろあります。

動くことが大好きな見習いだけに、いつまでも元気で走り回れるよう、
ケアは欠かせませんね。

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2019年6月 2日 (日)

ハズバンダリートレーニング

最近耳にするようになった「ハズバンダリートレーニング」ということば。

動物園や水族館など、野生動物だったり、大型の家畜、あるいは海獣などの健康管理において、出来るだけ生き物にストレスを与えずに診察や治療を行うためのトレーニングのことを言います。

犬は力で抑えようとすれば出来てしまうものですが、海洋動物だったり、牛や馬といった大型の家畜の場合、力づくで出来るものではありません。

そこで、檻の外からでも出来るように、動物が自分から檻に近寄ってこさせたり、イルカなどが、自分からプールサイドに上がってきて、診察の間じっとしていられるようなトレーニングが必要となります。

これは犬の場合でも同じです。
特に足を触れることが好きでない犬たちは意外と多いので、爪切りなどはなかなかやらせてくれなかったりします。

そこで、小さいころから爪切り(嫌なこと)と楽しいこと(おやつなど)を関連付けたㇼしながら、じっとしていてもらえるように、我が家ではトリーツを使って練習してきました。

今日も私が爪切りやハサミをもって床に座ると、呼ばなくてもとんでくる見習い。

201906021

当然、最後までスムースに足裏カットと爪切りをやらせてくれました。
もちろん、ご褒美も出ます。

昨日お話ししたMさんのレインコートも、最初はトリーツを使いながら着せてみました。

「嫌なこと」と感じさせる前に「いいこと」が目の前にあると犬のストレスも軽減することができるのではないでしょうか。

◇ 
9月開催予定の3Daysイベントのお申込み開始しました。
詳細・お申し込みはこちら↓から。
http://chn.air-nifty.com/dance_with_dogs/2019/05/post-16c194.html?fbclid=IwAR2twkdfbmqocH9VAKg47--L3YsVUTP0fvG0Sl7mC23BxNY29q0hxAaDfEo

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2019年2月 1日 (金)

犬の視覚

先日見習いにダンベルを咥えたままバー障害(ハードル)を跳び越えさせたら、蹴っ躓いたと書いたところ、黄色いバーの色と茶色の床の色が犬にとってわかりづらいというアドバイスをいただきました。

私はアジリティの経験が無いので、あまり気にしていませんでしたが、アジリティ界では、様々なバーや障害、オブジェクトに対して犬たちがそれらを正しく認識していなければ、バーノック、場合によっては高所の障害物から犬が落下するといった危険性をはらんでいることを感じる人たちがいたようです。

犬の優れた動体視力は人との共同作業において有利に働き、それらのメリットを利用した犬の能力は最大限に利用されてきましたが、アジリティに関して言えば、動体視力が必要とされるのはハンドラーの動きだけで、ターゲットとされる障害物(オブジェクト)はすべて静止しています。
犬に静止しているものを正確に認識させるためには、犬の視覚のことをもっと知らなければいけないでしょう。


実は以前アジリティがらみの記事で、犬の視覚では見えづらい色があるという文章をちらっと読んでいました。
https://www.animotionagility.ca/dogs-eye-view/?fbclid=IwAR3IQfO_FCBwL2hUtOAKhqyXfH8sLU7k-ASThy20Fy8SKC4I2XXweM91SCU

しかし、普段のラリーオビディエンスの練習会で、バーノックする犬は全くおらず、中に拒否する犬はいても、バーにぶつかる犬はいなかったため、今回の見習いのミスはダンベルに意識を集中しすぎて跳びきれなかったものと考えていました。

しかし、以前草の上でダンベルを持っていない見習いにバーを跳ばせたところ、確かに何度か足を引っかけることがあったので、もしかしたら見習いは他の犬より正しくバーを認識できなかったとも言えます。

いずれにしても、犬に優しくないのはいけないので、バーを見やすくして見ました。

201902011


今日の練習ではとりあえずバーノックはありませんでした。
まぁ、多少低めに設定していましたが。

犬が失敗したとき、責めたり、笑い飛ばすだけでなく、原因をきちんと見極めてあげることは大事ですね。

参考資料:
https://dog-vision.com/?fbclid=IwAR0_C37LQUaU5NXGf2Pv3B9qyTsEYixAvJ8PCKZPDENNrgsV5PI4zghVim8


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2018年11月12日 (月)

音響シャイについて


夏になると、「犬が逃げた」とか、「迷子犬保護しています」というアナウンスがよくみられます。
花火や雷の音に驚いてということがよくあります。

理由のわからない音に犬たちは不安を抱きます。
一度不安を感じてしまうと、似たような音全部だめになってしまうこともあります。
いわゆる音響シャイというもので、一度発症してしまうと治すのはなかなか難しいものです。

学生のころ家で飼っていたコリーも同様で、夏場花火の音がすると庭の門を開けて出て行ってしまい、家の周りをぐるっと回って、玄関前で待っているということがよくありました。

我が家の初代ボーダーコリークリスは2歳を過ぎたころ、突然に発症しました。
花火や雷、金属バットにボールが当たる音など、破裂音が苦手で、散歩中の時はさっさと家に帰りたがり、家にいるときは部屋の扉を自分で開けて、階段をどんどん降りていき、最後は玄関前でよだれにまみれているということがよくありました。

クリスの発症原因は、若いころに受けた大きな音が原因ではないかと個人的に考えています。
というのは、たまたま初めて行った公園の雑木林を散歩していたら、公園の隣の敷地にヘリコプターが着陸したことがあったからです。

頭上十数メートルから着陸態勢に入ったヘリコプターの下にいると名前を呼んでも全く聞こえず、ローターの風圧で飛ばされそうで回避するのは至難の業でした。

飼い主、犬ともども大パニックになったこの経験が、少なからず彼女の発症の原因の一端を担っていないとは誰も言えないでしょう。

いずれにしても、突発的に発症してしまうと、その後の日常生活にはかなり支障が出てきます。

昨日の競技会では、IPOの競技が同時開催されており、その中ではパンパンという銃声が鳴らされます。

競技中にその音を聞いてその場から逃げてしまった犬がいました。
嫌な音が聞こえない場所に行こうという必死の姿が見えました。
幸いすぐハンドラーを見つけたので事なきを得ましたが、不運としか言いようがありません。

そのあと、しばらく音が聞こえないと落ち着いた様子を見せていましたが、IPOの競技はずっと続いていたので、音が聞こえるたびにその犬は不安そうにしていました。

こればかりは「大丈夫だよ。」と励ましたところで、犬には理解できません。
嫌なものは嫌なだけです。

ではどうすればいいのでしょう。
少しずつ慣らす?

軽度であれば慣らすことは可能ですが、場合によっては重症化してしまうこともあります。

サンダーシャツという商品もあります。
体をホールドすることで、多少なりとも不安感を軽減させる効果もあるようですが、個体差があるので絶対ではありません。

出来ればそうなる前に、社会化の一環として、日ごろから多くの生活音や騒音に慣らして、自分には関係のない(危険なことはない)ということを学習させてあげることも必要かもしれません。

山中湖界隈は自衛隊の演習場もあります。
以前woofで朝の散歩を犬たちと楽しんでいた時、大砲の音が響いてきました。
遠くで鳴っている程度だったので、犬たちは一瞬耳をそばだてましたが、自分の身に何も降りかからないことがわかるとそのまま散歩を続けてくれました。

人間も、正体のわからないものには恐怖心や不安感がよぎります。
犬も同じですね。

重症化する前に、予防策を講じることもひとつかもしれません。

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2018年10月 5日 (金)

犬のおもちゃと誤飲

先ほど見ていたTV番組、動物病院の現場をレポートしていました。

犬と暮らしていれば当然動物病院のお世話になります。
病気や事故に遭わなくても、予防接種やフィラリア予防、定期健診などで行かなければいかないこともあります。

事故でよくあるのは誤飲だそうです。
人間の赤ちゃんでもよくある誤飲。
まさかと思うのを口に入れてしまう想定外のことはゼロではありませんが、想定できることだけでもできるだけ取り除いておくのは飼い主としての義務ではないでしょうか。

例えば子犬、なんでも口に入れて確かめようとします。


201810051


散歩に出れば、枯葉を追いかけたり、落ちている小石を口に入れたりと飼い主は目が離せないこともあるでしょう。

せめて家の中での安全は確保したいものです。
子犬は突然できることが増えていいくので、届かないと思っていても簡単に口にしてしまうこともあります。

我が家の初代犬(ハスキー)はチューイングが大好きで、そのまま呑み込んでしまうことが多くあったので、おもちゃを与えるときは目が離せなかったのですが、キッチンカウンターに置いてあった台布巾や、洗濯しようと椅子に掛けてあった私のポロシャツ、子供が落とした乾電池など、なんでも口にしてしまう犬でしたので、本当に注意が必要でした。

どんなに注意していても100パーセントではないのですから、せめて飼い主からそのチャンスを犬にやるのはやめたいものです。

先ほどの放映にもあったペットボトル。
噛めばパリパリと音がして楽しいかもしれませんが、犬たちは簡単に破壊してしまいます。
犬のおもちゃとして与えるのは安全とは言えないのではないでしょうか。

また布製品が好きだからと、古くなったり穴が開いたからと靴下をおもちゃ代わりに与えている家もありますが、これも大型犬の場合は簡単に呑み込めてしまいます。
ましてや、古い靴下はいいけど、新しいのはダメというのはあまりにも身勝手な言い分で、犬たちにはアンフェアですよね。

以前youtubeなどでも注意喚起がされていましたが、自然のものをおもちゃにすると言って、枝を投げる人がいます。
追いかける犬たちは必死ですし、勢いもあるので、その勢いで喉に刺さってしまうことが無いとは言えません。
上手に咥えて「持って来い」を教えるときに使うのであれば制御しやすいと思いますが、投げたものを取りにいく犬たちに冷静さを求めるのは難しいものです。

競技で使うディスク(フライングディスク)でさえ、バイト(噛み)の強い犬は歯をすり減らしたり、口の中を切ってしまうこともあるのでハンドラーは犬たちの状況をいつもチェックしています。

愛犬のおもちゃのこと、もう一度見直しながら、誤飲対策も考えてみませんか?
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2018年8月19日 (日)

犬も筋トレは大事


犬も人間同様筋肉があります。
ちゃんと使っていれば筋力は衰えないし、体幹がしっかりしていれば年齢を重ねても足腰の衰えを遅らせることができるはずです。

クリスは7歳過ぎてからドッグダンスを初め、いろいろな動きを覚えるようになったので、後肢の衰えはかなり緩やかだったように思いますが、息子犬ハンスは、がたいはしっかりしていたものの、晩年ちょっとした坂も躊躇するようになり、クリスに比べると後肢の衰えが顕著に見られました。

アシスタントのニコルは筋肉質ではないので、Sit up(チン)のバランスが上手に取れるようになるまでかなり時間がかかりました。
バランスのいい犬はすっと起き上がることができますが、バランスが悪いとふらふらしてしまいます。

これは通常の「オスワリ」なども同様で、正座のように安定して座れる犬もいれば、すぐ足を崩してしまう犬がいたりいろいろです。

後肢の可動域や筋力アップを期待して、生徒さんに踏み台を使った練習をやってもらいました。

この踏み台はポジションを教えるプラットフォームにも使えますし、「スワレ」や「フセ」の姿勢を崩すのを妨げることもできます。

また上り下りは階段と同じで筋力アップにもつながります。
そこで夏場のダイエットも兼ねて、エアコンの効いた家の中でも出来る動きを練習してもらうことにしました。

まずは4本の足が安定して台に乗ることから。

正面から誘導すると比較的4本の足がスムースに台に乗せられます。


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201808192


上手に乗れるようになってきたら、横からあがってもらったり、場合によってはバックで台に乗るといったいろいろな方向から練習していきます。

最初は無理せず、自分から乗りたくなるようにセットアップしましょう。

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